Peut-on faire du journaliste un acteur de prévention du suicide ?

Encéphale janvier 2016, sous presse

Peut-on faire du journaliste un acteur de prévention du suicide ?
Encéphale, 2015 ; volume 42, issue 5 : 448-452

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Le suicide est un fait de société dont les journalistes se saisissent fréquemment. Or, depuis une cinquantaine d’années, de nombreuses recherches dédiées au traitement médiatique du suicide montrent qu’il n’est pas anodin de communiquer sur le sujet. Par deux effets opposés, le travail journalistique est susceptible d’avoir un impact significatif en terme de santé publique. L’effet Werther, est l’effet par lequel la couverture médiatique d’un fait suicidaire risque d’induire une augmentation de la morbi-mortalité par un phénomène d’imitation chez les personnes vulnérables. Au contraire, l’effet Papageno, de mise en évidence plus récente, qualifie le potentiel préventif des médias eu égard au suicide. Forts de ce constat, de nombreux organismes nationaux et internationaux ont édité et diffusé des recommandations à destination des professionnels des médias afin de promouvoir un traitement médiatique plus responsable du suicide. En espérant réduire l’EW et favoriser l’EP, ces recommandations tendent à faire revêtir au journaliste un rôle d’acteur de santé publique. Cet article vise ainsi à étudier la mesure dans laquelle il est possible de faire reposer une action de prévention sur les professionnels des médias. En s’appuyant sur une synthèse critique des connaissances actuelles, il montre les enjeux, les opportunités, les limites et les contraintes de ce qui ne peut s’envisager que comme un travail de collaboration entre ces professionnels et les acteurs de la prévention du suicide.


Charles-Edouard Notredame 1, Nathalie Pauwels 2, Guillaume Vaiva 1,2, Thierry Danel 2,3, Michel Walter 4

1 Centre Hospitalier Régional Universitaire de Lille, Pôle de psychiatrie et médecine pénitentiaire, Hôpital Fontan, 59037 Lille, France
2 Fédération Régionale de Recherche en Psychiatrie et Santé Mentale Nord-Pas-de-Calais, 59000 Lille, France
3 Centre Hospitalier Régional Universitaire de Lille, Centre de Soins et d’Accompagnement et de Prévention en Addictologie, 59000 Lille, France
4 Centre Hospitalier Régional Universitaire de Brest à Bohars, Pôle de psychiatrie, 29820 Bohars, France