Rapport présenté au Sénat Par MM. Alain Claeys et Jean-Sébastien Vialatte, Députés

L'impact et les enjeux des nouvelles technologies d'exploration et de thérapie du cerveau

Mars 2012

Extraits de l'introduction

" Depuis une quinzaine d'années, les progrès en neuroimagerie ont permis d'extraordinaires avancées dans le domaine des neurosciences. Grâce aux nouvelles technologies d'exploration cérébrale, il est désormais possible d'obtenir des images anatomiques et fonctionnelles du cerveau en activité. La neuroimagerie permet en particulier de distinguer les groupes de neurones et les processus neurologiques impliqués dans le langage, la mémoire, l'apprentissage, les émotions et le développement cérébral. Que ce soit sur le plan anatomique ou sur le plan fonctionnel, ces techniques révolutionnent notre compréhension du cerveau, tant dans le domaine médical que dans celui de la recherche fondamentale. Les images cérébrales font aujourd'hui partie de notre univers social, elles fascinent les médias qui se font quasi quotidiennement l’écho de telle ou telle expérience à l’aide d’images ou de vidéos, ce qui frappe le public, suscitant engouement, crainte ou espoir.

Ces technologies lancent un défi et provoquent des tensions d’ordre éthique, philosophique, juridique et social, car elles répondent partiellement aux interrogations métaphysiques que l’homme s’est posé tout au long de son histoire sur la pensée, la conscience, la mémoire, les émotions, la liberté, la responsabilité et le libre arbitre. L’histoire de l’exploration du cerveau est inhérente à l’histoire de l’humanité. Hervé Chneiweiss1 a rappelé que l’on a trouvé, dans des fouilles préhistoriques, des traces de crânes avec des trépanations et des sutures. "


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